Bienestar: Propiedades y beneficios de consumir berro para el cuerpo

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El berro (Nasturtium officinalis) es una hierba perenne semi-acuática perteneciente a la familia Brassicaceae que se le conoce desde tiempos inmemoriales por sus propiedades aromáticas, terapéuticas y afrodisíacas.

El berro generalmente crece a lo largo de las orillas de arroyos y ríos de corriente lenta en Europa, Asia y América. Se caracteriza por sus hojas pequeñas y redondas con un sabor algo amargo y picante. Las pequeñas flores blancas que aparecen en racimos planos se llaman corimbos.

Las hojas frescas y tiernas de los berros se deben cosechar justo antes de la floración, ya que después de la floración se vuelven amargas y ya no son buenas para comer.

El berro tiene una variedad de usos, ya sea como una hierba aromatizante o como una hierba medicinal. Además el jugo de berros se puede agregar a otros jugos vegetales para darles sabor y obtener más beneficios para la salud.

Beneficios nutricionales de berro

El berro es rico en fibra, antioxidantes, vitamina C, betacaroteno, ácido fólico, potasio, calcio, fósforo y hierro además de ser también una buena fuente de yodo. De hecho tiene más calcio que la leche y más hierro que las espinacas.

El berro también contiene cantidades moderadas de vitaminas B1 y B2, zinc, cobre y manganeso. Beneficios del berro para el cuerpo

El berro tiene muchas propiedades saludables y terapéuticas. Sin embargo, debido a su sabor fuerte, picante y amargo, nunca se usa solo pero siempre se puede agregar a los jugos, ensaladas u otros platos como ingrediente, para darle más sabor o como guarnición.

1. Combate la anemia:

El berro es particularmente útil en el tratamiento de diferentes tipos de anemia debido a su alto contenido de hierro. El hierro es esencial para la síntesis de hemoglobina y el ácido fólico que desempeña un papel clave en la maduración de los glóbulos rojos en la médula ósea. La cantidad correcta de vitamina C en el berro también mejora la absorción del hierro.

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2. Tiene propiedades antiinflamatorias:

El berro es rico en vitamina C que tiene una acción antiinflamatoria y puede ayudar a prevenir o aliviar los síntomas del resfriado, la gripe y otros tipos de inflamación.

3. Posee efectos antioxidantes y anticancerígenos:

Al igual que muchas otras hierbas, el berro es rico en antioxidantes. Las sustancias antioxidantes ayudan a prevenir o combatir el daño causado por los radicales libres a los tejidos del cuerpo, lo que contribuye a prevenir el envejecimiento prematuro así como a reducir el riesgo de desarrollar cáncer y muchas otras enfermedades crónicas o degenerativas.

4. Es afrodisiaco:

Varias fuentes históricas muestran que el berro se ha utilizado por su efecto afrodisíaco desde la época de los antiguos romanos y persas. Esto podría deberse a su alto contenido de zinc y hierro.

5. Controla la glucosa en la sangre:

Aunque no está definitivamente probado, parece que el berro puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre y prevenir o tratar la glucosa en sangre alta. Es probable que el efecto hipoglucémico del berro se deba en parte a su alto contenido de fibra soluble que ayuda a reducir la absorción de carbohidratos del intestino. Este efecto es particularmente útil para las personas con diabetes.

7. Elimina la Tos:

Los glucósidos de azufre que se encuentran en el berro modifican las secreciones bronquiales y ejercen un efecto expectorante que puede usarse para tratar muchas formas de bronquitis crónica.

8. Ayuda con la digestión:

El berro mejora la función digestiva debido a su alto contenido en vitamina C y fibra que estimulan las secreciones salivales y gástricas y la motilidad del tracto intestinal.

9. Es buena para la salud ocular:

El alto contenido de potentes antioxidantes y fitonutrientes como la luteína y zeaxantina; junto con la vitamina A y zinc ayudan a mejorar la salud de los ojos.

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10. Mantiene un cabello saludable:

El berro se puede usar por vía tópica para tratar la caspa y prevenir la caída del cabello debido a su contenido de azufre, hierro, zinc y vitamina A. Los mejores resultados se obtienen frotando el cuero cabelludo y el cabello con una tintura de berro.

11. Elimina la resaca:

La resaca sucede cuando el hígado se sobrecarga con alcohol tóxico. El jugo de berro está tan concentrado con tanta bondad limpiadora que activa las enzimas desintoxicantes en el hígado para desintoxicarte de una resaca.

12. Tiene un efecto purificante:

El berro se ha utilizado durante siglos por sus efectos purificadores. Mejora la diuresis y ayuda a dar al colon una buena “limpieza de primavera” eliminando así las toxinas del cuerpo.

13. Mejora la salud de la piel:

Cuando se usa por vía tópica, el jugo de berro puede ser útil para aliviar el eczema de la piel así como otras afecciones de la piel. Su alto contenido de vitamina A y C que se obtiene mejor cuando se toma berro en jugo también es beneficioso para la salud de la piel.

14. Ayuda con la salud bucal:

Masticar berro fortalece los dientes. También cura el sangrado de las encías o la gingivitis.

Cómo consumir berro para aliviar problemas respiratorios

Los glucósidos de azufre en el berro lo convierten en un expectorante eficaz. Se ha descubierto que el berro es útil para aflojar el moco causado por el resfriado y eliminar la flema que causa la tos. Otras dolencias respiratorias relacionadas que podrían beneficiarse del berro son el asma y el enfisema.

Cuando es consumido por personas que ya padecen un resfrío o tos, el berro ayuda a acortar la duración de la dolencia y reduce su intensidad. Cuando se consume en el primer síntoma, ayuda a prevenir que se convierta en una infección en toda regla.

  1. Coma aproximadamente una 28 gramos de berros frescos cada vez de 2 a 3 veces al día.
  2. Hierva un manojo de berros en una olla de acero inoxidable con suficiente agua como para cubrir la hierba durante unos 5 minutos. Deje que se enfríe un poco y beba caliente durante todo el día.
  3. Licue un manojo de berros con 2 o 3 zanahorias y un poco de jengibre. Beba hasta que la mucosidad o flema haya desaparecido.
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Consejos de consumo

El berro se puede usar como un ingrediente básico para ensaladas (usando las hojas), salsas o en sopas. El jugo de berros se puede agregar a una variedad de jugos vegetales para darles sabor y más beneficios para la salud.

Por sí solo el jugo de berro es muy fuerte y amargo. No tomes más de 50 ml. de este jugo verde concentrado cada vez que mezcle con otros jugos para que sea más apetecible y fácil para el estómago. Se combina muy bien con jugos de zanahoria, papa, espinaca y hojas de nabo. Exprime medio limón para reducir su sabor picante.

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